Autoralli MM-hooaeg jätkub Walesi teedel, mis on näinud nii meistreid, kui draamat

Pärast Ott Tänak – Martin Järveojale pettumusega lõppenud Türgi rallit on autoralli MM-sari jätkumas legendaarse Walesi ralliga. Eesootavaks nädalavahetuseks lubatakse ralli piirkonda väga Walesiliku ilma, mis peaks reedesel päeval kindlasti eestlasi soosima. Lisaks keerulistele oludele saavad Walesis võistlejatel olema ka pikad päevad, mis tähendavad vaid 4-5 tundi ööund.

Enne Walesi rallit kinnitas rahvusvaheline autospordi liit FIA ära ka 2020. hooaja MM-kalendri, kus võrreldes tänavusega kolm muudatust. MM-staatuse kaotasid Korsika, Kataloonia ja Austraalia ning sarja tagasituleku teevad Keenia, Uus-Meremaa ja Jaapan.

Monte-Carlo 23 - 26 Jaanuar

Rootsi 13 - 16 Veebruar

Mehhiko 12 - 15 Märts

Tšiili 16 - 19 Aprill

Argentina 30 Aprill - 3 Mai

Portugal 21 - 24 Mai

Sardiinia 4 - 7 Juuni

Keenia 16 - 19 Juuli

Soome 6 - 9 August

Uus-Meremaa 3 - 6 September

Türgi 24 - 27 September

Saksamaa 15 - 18 Oktoober

Wales 29 Oktoober - 1 November

Jaapan 19 - 22 November

Suurbritannia / Walesi ralli ajalugu

Suurbritannia ralli sõideti esimest korda aastal 1932. Ralli on MM-kalendris püsinud alates esimesest hooajast (1973), kuni tänaseni. Tänavu 75.korda sõidetaval rallil onläbi aegade olnud erinevaid nimesid nagu - RAC (Royal Automobile Club) , Suurbritannia ja Walesi ralli. MM-rallide arvestuses hoiab Suurbritannias sõidetav ralli koos Soomega esikohta, mõlemal maal on MM-rallit sõidetud 46 korda.

Esimest korda sõideti Suurbritannias kiiruskatsete formaadis ralli 1960. aastal Lõuna-Šotimaal ja järgneval juba legendaarsetel Kielderi metsateedel. Suurbritannias toimuv etapp oli MM-kalendris kuni 1990. aastani viimane võistlus, kus ei lubatud kiiruskatsetega enne rallit tutvuda.

Võistlus sõideti pikki aastaid märtsis, kuid 1959. aastal viidi see üle novembrisse ja sellest ajast alati on see püsinud sügises.

Kuna Walesi ralli on paljudel hooaegadel olnud hooaja viimane, siis on see tähendanud seda, et seal on nähtud palju nii MM-tiitlite võitmisi, kui ka nende kaotuseid.

Vahest üks dramaatilisemaid tiitliheitlusi oli 1998. aasta heitlus irooniliselt tänase Toyota Gazoo Racing meeskonna bossi Tommi Mäkineni ja Carlos Sainzi vahel. Hispaanlase Toyota Corolla WRC mootor lakkas töötamast paarsada meetrit enne ralli viimase katse finišit. Avapäeval katkestanud Mäkinen andis samal ajal intervjuud ja sai selle ajal telefonikõne, et ikkagi tema tuli MM-võitjaks.

Kuigi rallil peaksid eelistatud seisuses olema kohalikud sõitjad nagu seda on olnud Rootsis või Soomes, siis alates 1972. aastast saadik on britid võitnud vaid üheksal korral. Viimatine võit pärineb neil 2017. aastast, kui oma karjääri esimese võidu said Elfyn Evans – Daniel Barritt.

Edukaimad koduteedel sõitjad on olnud varalahkunud Richard Burns kolme ja Colin McRae kahe võiduga. Skandinaavlastest on Walesi teedel tublimad olnud Hannu Mikkola ja Petter Solberg, kellel mõlemal ette näidata neli võitu. Läbi aegade kõige rohkem Walesi ralli võite on võtnud ka tänavu stardis olev Sebastien Ogier, kes koos Julien Ingrassiaga võitnud viiel (2013-2016 ja 2018).

Eestlased Walesi MM-rallil

Läbi aastate on Walesi ralli pakkunud Eesti ralli sõitjatele põhjust nii naeratamiseks, kui ka pisarateks. 2002.aastal jõudsid just Suurbritannia teedel oma MM-karjääri esimese poodiumikohani Markko Märtin – Michael Park (Ford Focus RS WRC), kellel jäi esimesest võidust puudu 24,4 sekundit, mille nad loovutasid aasta hiljem samadel teedel maailmameistriks tulnud Petter Solbergile – Phil Millsile. 2005. aasta võistlus aga lõppes väga dramaatiliselt, kui võistluse 15 kiiruskatse väljasõidu tõttu hukkus Märtini kaardilugeja Michael Park.

2006. aastal tuli Urmo Aaval ja Kuldar Sikul peast heita unistused JWRC meistritiitlist.

2011. aastal seisid samasuguse emotsiooniga silmitsi Egon Kaur ja Erik Lepikson, kes jäid võrdsete punktidega, kuid vähemate katsevõitude tõttu ilma WRC Akadeemia tiitlist.

Samal aastal tegi just Walesi teedel oma WRC auto debüüdi Ott Tänak ning lõpetas selle koos Kuldar Sikuga suurepärasel kuuendal kohal. 2016. aastal heitlesid Tänak ja kaardilugeja Raigo Mõlder juba ralli võidu nimel, kuid seekord veel jäid 10,2 sekundit puudu. Möödunud aastal juhtisid Tänak – Järveoja 15 katse järel rallit rohke, kui 40 sekundiga, kuid järgneval katsel pidid eestlased oma Yaris WRC tehniliste probleemide tõttu rajaäärde parkima.

Walesi ralli 2019

Tänavusele Walesi MM-rallile on startimas 59 võistluspaari. Kokku sõidetakse tänavusel Walesi rallil 22 kiiruskatset ja läbitakse 309,76 katsekilomeetrit.

Alates 2013. aastast on võistluskeskuses olnud Deeside, kuid tänavu liikunud veidi läände ja on Llandudno.

Selle aastase ralli testikatseks on neljapäeva hommikul Gwydir, mis oli eelmine aasta ralli punktikatse ja mis sõideti pühapäeva teise katsena, mitte viimasena. Võistlus avakatse Liverpoolis, mille järel suundutakse ralli avakatsele, mis sõidetakse sel aastal Oulton Parki ringrajal. Viimati oli see legendaarne ringrada osas Suurbritannia rallist 26 aastat tagasi. Rallit alustatakse reedel Elsi katsega, mis möödunud aastal oli pühapäeva avakatse. Kui Penmachno , Dyfnant ja Slate Mountain olid kasutusel ka möödunud aastal, siis Aberhirnant sõideti selles formaadis viimati 2016.

Laupäeval ootab sarnaselt eelmise aastaga ees pikk päev ilma hoolduseta. Seitse katset ja 151,24 katsekilomeetrit. Ees ootamas samad Walesi klassikud nagu 2018 ehk Dyfi, Myherin ja Sweet Lamb ning päeva lõpetab uus katse Colwyn Bay, mis sõidetakse asfaldil.

Pühapäeval jääb veel sõita 5 katset ja 38,42 katsekilomeetrit. Päeva alustatakse Alweniga, mida sõideti viimati 2014. Brenig on sel korral toodud möödunud aasta reedest pühapäeva ning selle teine läbimine saab olema ka Powerstage, kõigest 6,43 km. Kruusakatsete vahel sõidetakse asfaldil Great Orme, kus võiks öelda möödunud aastal otsustati Walesi ralli võitja. Ogier võttis kahe läbimisega Latvalalt 10,9 sekundit. Ja seda 16 kilomeetriga. Seega palju sama, mis eelmine aasta, kuid osaliselt muudetud katsete suundasid.

Walesi MM-ralli 2019 ajakava

REEDE 04.10.2019

SS2 Elsi 1 11.65 km 09:18

SS3 Penmachno 16.19 km 09:46

SS4 Dyfnant 1 19.36 km 11:56

SS5 Aberhirnant 1 10.26 km 12:53

Service B (Llandudno) 15:07

SS6 Elsi 2 11.65 km 16:40

SS7 Penmachno 2 16.19 km 17:08

SS8 Slate Mountain 1.60 km 17:57

Remote Service C (Llechwedd) 18:23

SS9 Dyfnant 2 19.36 km 20:11

SS10 Aberhirnant 2 10.26 km 21:08

Kokku: 116,52 km

LAUPÄEV 05.10.2019

SS11 Dyfi 1 25.86 km 10:06

SS12 Myherin 1 22.91 km 12:08

SS13 Sweet Lamb Hafren 1 25.65 km 13:02

Remote Service F (Newtown) 14:18

SS14 Myherin 2 22.91 km 16:08

SS15 Sweet Lamb Hafren 2 25.65 km 17:02

SS16 Dyfi 2 25.86 km 18:19

SS17 Colwyn Bay 2.40 km 21:13

Kokku: 151,24 km

PÜHAPÄEV 06.10.2019

SS18 Alwen 1 10.41 km 09:28

SS19 Brenig 1 6.43 km 10:08

SS20 Great Orme 4.74 km 11:26

Service I (Llandudno) 11:42

SS21 Alwen 2 10.41 km 13:10

SS22 Brenig 2 (Power Stage) 6.43 km 14:18

Kokku: 38,42 km

 

Hyundai Shell Mobis World Rally Team

MM-arvestuse 1.koht 314 punkti

Wales on üks rallidest, kus Hyundai on küll olnud poodiumil, kuid pole kordagi võitnud. Kui vaadata eelmist aastat, siis Hyundail võideti eelmise aasta rallil 23 katsest viis katset ja keskmise kiiruse mõttes olid need ühed ralli aeglasemad. Tundub, et Hyundaile sobivad nendele libedatel teedel pigem sellised aeglasemad katsed. Meeskonna boss Andre Adamo on öelnud, et nagu igal eelneval rallil sel aastal on peamine eesmärk meeskonna punktid, mida küll Türgis võeti taas rohkem, kui Toyota, kuid sellegipoolest on vaja veel palju tööd teha, et hooaja lõpus tiitel Lõuna-Koreasse viia. Edu Toyota ees vaid 19 punkti. Meeskond on taas teinud sõitjate osas vangerduse ja teist korda Hyundai roolis Craig Breen. Juba on räägitud ka Austraali ralli taktikast, mis võib tähendada seda, et kui Breen on punktitabelis tagapool Sordost, mida ta suure tõenäosusega on, siis saab Breen kängurude maal veel ühe võimaluse, just avapäeva stardipositsiooni tõttu.

#11 Thierry Neuville – Nicolas Gilsoul

MM-arvestuse 3.koht, 180 punkti

Walesi parim resultaat: 2. koht (2017)

Möödunud aastal startisid belglased reedestele katsetele esimesena, sel korral kolmandana. Meestel on varasemast ette näidata kaheksas Walesi starti ja nad on hetkel Tänak – Järveojast maas 30 punktiga. 2018.aastal ütles Neuville reede esimesel ringil, et liiga libe ja ei suuda aru saada, kuidas peaks Toyotade vastu saama, sellest hoolimata sai seaded paremaks katsete teisel ringil. Võitis kaks katset ja lõpetas ka päeva teisena, Tänakust maas 28,8 sekundit. Laupäeva hommikul suur tagasilöök, sest päeva teisel katsel (Sweet Lamb) ühes väga libedas vasakkurvis saba kraavi ja jäi sinna kinni. Lõpuks saadi sealt küll pealtvaatajate abiga välja, kuid kaotsi läks ligi minut. Üritas Poweril 5 punki, a sai vaid 2. Kuigi mängus on veel 90 punkti, siis Neuvillel ei ole enam eksimisruumi ning tal peab see ralli õnnestuma.

"Wales on MM-sarja kõige vesisem ralli. Võib täie kindlusega väita, et meid ootab ees sündmusterohke nädalavahetus. See kujuneb libedaks ralliks, kuid mina naudin selliseid olusid. Olen Walesis mõnel korral poodiumil olnud ja üritan seda korrata," sõnas Neuville ralli eel Delfile.

#89 Andreas Mikkelsen – Anders Jæger

MM-arvestuse 4.koht, 94 punkti

Walesi parim resultaat: 3. koht (2015)

Norrakad tõusid Türgi kolmanda kohaga MM-arvestuses neljandaks ja on nö best of the rest ehk siis parimad esikolmiku järgi.

Mikkelsenile, kes tegi Walesis debüüdi 2006.aasta, seekord kümnes start. Mees on sõitnud oma karjääri agusaastatel palju Briti meistrivõistluste rallisid, seega nüüd on see kogemus vaja heaks tulemuseks vormistada, sest see on 2020. hooaega silmas pidades oluline ralli, sest Mikkelsenil pole uueks hooajaks lepingut ja Kataloonia jääb tal vahele. Möödunud aastal lõpetas Walesis kuuendana ja kurtis reedel, et ei leia üldse head tunnet autos. Päeva lõpus tegi seadistusi ümber ja läks paremaks. Laupäeval kolm katsevõitu ja kolm TOP3 aega. Lõpuks kuues ja 1.15,9 võitjast.

#42 Craig Breen – Paul Nagle

MM-arvestuse 16.koht, 6 punkti

Walesi parim resultaat: 4.koht (2018)

Pärast edukat debüüti Hyundai meeskonna värvides on teist korda sel aastal Lõuna-Korea meeskonda esindamas Breen – Nagle. Kui Nagle eelmine aasta Walesis ei osalenud, siis Breen sõitis seal Citroëniga ning tulemuseks Walesi ralli karjääri parim koht, milleks oli neljas.

Võitjale kaotas lõpuks 1.10,4. Neli TOP3 katseaega

Sarnaselt Mikkelsenile pole ka Breenil 2020 aastaks lepingut ja kui ta teeb oma nö. kodurallil taas hea tulemuse, siis on kõik võimalik.

Toyota Gazoo Racing

MM-arvestuse 2.koht 295 punkti

Toyotal on Inglismaa teedel võidetud ajaloo jooksul kolm MM-rallit. Viimane võit pärineb Jaapani autotootjal aastast 1993, kui võitis Juha Kankkunen. Möödunud aastal oli Toyota võidule väga lähedal, kui Tänak – Järveoja juhtisid peale 15 sõidetud kiiruskatset 41,9 sekundiga, kuid järgneval olid sunnitud tehnilise vea tõttu oma Yaris WRC rajaäärde parkima ja katkestama. Möödunud aastal võideti Toyotaga 23 katsest 12 ja rallit juhtisid nii Tänak, kui ka Latvala. See annab meeskonnale kindlasti enesekindluse, kuid Türgi rallil tekkinud probleemid teevad samas taas ettevaatlikuks.

Meeskonna boss Tommi Mäkinen rääkis peale Türgit taas isetäituvatest rehvidest, samal ajal ise peeglisse vaatamata jättes, et Tänak – Järveoja ei katkestanud Türgis, mitte tänu rehvide vaid auto aju probleemile ja vajaliku detaili mitte omamisele. Lisaks on välja tulnud, et kuigi Mäkinen on palju kiitnud Hyundai sõitjat Dani Sordot ja öelnud, et oleks hea täiendus nende meeskonda 2020.aastaks, siis reaalselt pole soomlane hispaanlasega ühendust võtnud ja nüüd on juba trumbid Adamo käes, kes on öelnud, et soovib Sordot näha meeskonnas ka 2020. Kas Mäkinen on ikka õige mees seda meeskonda juhtima, kes lihtsalt vaatab probleemidest mööda ja ei tee õigeid otsuseid, õigel ajal?

See võib sel aastal maksta Tänak – Järveojale ei rohkem ega vähem, kui MM-tiitli.

#8 Ott Tänak – Martin Järveoja

MM-arvestuse 1.koht, 210 punkti

Walesi parim resultaat: 2.koht (2016)

Kui möödunud aastal saabusid Tänak – Järveoja Walesi teadmisega, et neil on seal võimalik võtta neljas järjestikune rallivõit ja nad olid selle poole ka teel, siis sel aastal on juba teada, et Türgis läks tänu tehnilistele probleemidele palju olulisi punkte kaduma ning nüüd on oluline, et kõik töötaks laitmatult. Eestlaste edu enne Walesi on Ogier – Ingrassia ees 17 punkti. Möödunud aastal teisena avapäeval rajale saanud meeste ralli algas kerge ehmatusega, kui testikatsel ühe parempöörde eel pidurdusmaa maha magati ning sõideti päris suurem kiirusel otse valli. Õnneks tegid mehaanikud auto korda ja Tänak – Järveoja olid lisaks kindlale juhtpositsioonile enne katkestamist võitnud juba 6 katset.

Kui eelpool mainisime, et Mikkelsen tegi oma debüüdi just Walesis, siis Ott tegi Walesis 2011. aastal just Walesis WRC autoga debüüdi. Koos Kuldar Sikuga lõpetati see võistlus suurepärasel kuuendal kohal. Walesi teedel üheksandat korda startiva Tänaku parim resultaat pärineb 2016.aastast, kui koos Raigo Mõlderiga võideti 22 katsest 12 ning lõpetati Ogier – Ingrassia järel teisena.

Tuletan meelde, et Tänakul on endiselt sõlmimata leping 2020 aastaks ja Türgi ralli Toyota järjekordne altvedamine kindlasti suurendas teiste meeskondade võimalusi eestlane enda ridadesse saada.

„Walesi ralli on alati midagi erilist. See on ralli, mis mulle kiirete ja voolavate teede tõttu meeldib, kuid sealsed teeolud teevad sellest rallist raske, sest pidamine võib olla erinev igas kurvis. Igal rallil peab autos olema enesekindel, kuid eriti just sellisel rallil. Vahe küll vähenes eelmise ralliga, kuid meil on veel järgi kolm rallit ja me teame, et eelmine aasta olime kõikidel järelejäänud rallidel kiired. Nüüd peame lihtsalt eelmine aasta pooleli jäänud tee ilusti lõpuni tegema ja alustama sellega Walesis,“ sõnas Ott enne Walesi rallit Toyota pressiteenistuse vahendusel.

#10 Jari-Matti Latvala – Miikka Anttila

MM-arvestuse 6.koht, 84 punkti

Walesi parim resultaat: 1.koht (2011 ja 2012)

Oma MM-debüüdi tegi kogenud soomlane 2002. aasta just Suurbritannia rallil. Tänaseks 206 MM-starti kogunud soomlasel on ees ootamas 18 kord startida Suurbritannia MM-rallil, 18 kord!

Kui tundus, et Soomest alates on Latvala taas saanud heasse rütmi, siis Türgis sai see jälle väikese tagasilöögi. Sellest hoolimata peaks Latvalal olema võimalus korrata Walesis oma eelmise aasta edu, et seal seitsmendat korda poodiumile jõuda. Möödunud aastal juhtis ta kaks katset enne lõppu rallit, kuid endine meeskonnakaaslane Ogier pani oma paremuse maksma kahel viimasel katsel ja lõpuks jäi Latavala prantslasest maha 10,6 sekundiga.

#5 Kris Meeke – Sebastian Marhsall

MM-arvestuse 5.koht, 86 punkti

Walesi ralli parim resultaat: 2 (2015)

Sarnaselt Tänaku ja Latvalaga oli ka Meeke Türgis hädas Yaris WRCga ning head tulemust peale Saksamaa õnnestumist ei tulnud. Nüüd on põhja-iirlast ees ootamas ralli, mis on MM-sarjas kõige lähemal tema kodule. Just Inglismaal rallil tegi Meeke 2002. aastal oma MM-debüüdi. Seekord 11. korda sellele rallile startival Meekel on ka plaan heidelda ralli võidu eest. Selle plaani kõrval peab ta aga kindlasti mõtlema Toyotat meeskonna ja Tänaku peale, sest mõlemal on väga oluline iga punkt.

Kui Meeke soovib ka 2020. meeskonnas jätkata, on aeg eneseuhkus maha suruda ja hakata meeskonnamängijaks.

Citroën Total World Rally Team

MM-arvestuse 3.koht 259 punkti

Pärast Citroëni jaoks väga edukat Türgi rallit, mis lõppes meeskonna kaksikvõiduga suundus meeskond valmistuma Walesi ralliks ning proovima uut vedrustuse lahendust, mis sai homologeeritud juba enne Soome rallit. Enne rallit testiti uusi stabilisaatorivardaid, käändtelje kinnitusi, eesmist poolraami, mille külge kinnituvad õõtshoovad ja roolilatt.

Kas meeskond midagi ka otsustab Walesis kasutada sõltub pilootide otsusest.

Meekonna autot aitas juba mitmes kord sel hooajal testida muidu M-Sport meeskonnaga seotud Eric Camilli. Citroëniga on võidetud Walesi teedel kolmel korral, kuid neist viimane võit jääb aastasse 2010.

#1 Sébastien Ogier – Julien Ingrassia

MM-arvestuse 2.koht, 193 punkti

Walesi parim resultaat: 1.koht (2013-16, 2018)

Kui enne möödunud aasta Walesi rallit olid sealsetel teedel läbi aegade parima piloodi tiitlit jagamas Hannu Mikkola, Petter Solberg ja Ogier, siis oma viienda võiduga möödus prantslane neist ning on nüüd sealsete teede parim piloot.

Kui siin palju ja kaasaarvatud mina hakkasime juba vaikselt kuuekordset MM-võitjat selle aasta tiitliheitlusest maha kandma, siis Türgis andis Ogier kõigile vastuse, et miks just tema on viimaste aastate parim. Kontrollitud, veatu ja kindel sõit tõi hooaja kolmanda võidu ning enne Türgit olnud 40 punktine vahe vähenes 17 peale.

Ogier stardib reedestele katsetele teisena ja kui ta tunneb end autos sama kindlalt nagu Türgis, on ta taas üks suurimaid pretendente selle ralli võidule. Tuletan meelde, et möödunud aastal teenis Citoreniga karjääri parima Walesi tulemuse Breen ning Mads Ostberg lõpetas TOP3 viiel katsel. Möödunud aastal oli Ogieril reedel probleeme käigukastiga ja ta oli vahepeal koguni kaheksas, jäädes päeva lõpuks liidrist maha 38,2 sekundiga. Siiski tuli ta laupäeval tugevalt tagasi ning võitis lõpuks rallil 5 katset, millest 3 pühapäeval, millega ta ralli enda kasuks pööras. Prantslastele on see 12 korraks Walesis startida.

„Suurbritannias on eesmärk jätkata Türgis saadud hea emotsiooni pealt. Peame Otti survestama nii palju kui võimalik. See ralli on meie jaoks alati edukas olnud. Kavatsen endast kõik anda ja etapivõidu heitluses sõna sekka öelda, sest Walesis pole esimestena startimine probleemiks,“ sõnas viiekordne Walesi ralli võitja enne tänavust rallit.

#4 Esapekka Lappi – Janne Ferm

MM-arvestuse 8.koht, 80 punkti

Walesi parim resultaat: 3.koht (2018)

Lappi – Ferm tegid Walesi teedel debüüdi 2016.aastal WRC2 klassis ning võitsid selle. Möödunud aastal teenisid nad Walesi teedel kolmanda koha ning tõestasid, et Toyota on sealsetes tingimustes kiire. Nüüd on soomlased istumas Citorenis, millega ei ole sel hooajal kõige parem hoog olnud, kuid millega samas võetud kolm korda poodiumikoht, millest viimane Türgis, kus olnuks reaalne ka sõita võidule. Sel korral soomlase eesmärk aidata võimalikult palju Ogieri, sest Citroënil pole meeskonna punktid nii olulised, kui seda Hyundail ja Toyotal.

M-Sport Ford World Rally Team

MM-arvestuse 4.koht 184punkti

Fordil on läbi Walesi ralli ajaloo ette näidata 14 võitu, millega hoitakse tootjate arvestuses esikohta.

Kui 2017. tähistas meeskond Walesi ralli võitu ja tootjate MM-tiitlit, siis möödunud aastal samuti võitu, kuid tuli välja ka uudis, et Ogier – Ingrassia on meeskonnast lahkumas.

Sellegipoolest on just Ford tõestanud, et nii enne, kui peale VW ajastud on just sinine ovaal olnud Walesis kõige edukam. Peale pikka ootust on lõpuks tagasi ka meeskonna esisõitja Elyn Evans, kellelt oodatakse hea õnne korral 2017. aasta võidu kordust ja kellel on antud luba suruda.

„Tal on uus auto ning me tahame, et ta võtaks sellest maksimumi. Oleme näinud, et autol on olemas vajalik kiirus Walesis võitmiseks. M-Spordi autoga on Walesis võidetud kahel viimasel aastal (2017. aastal Evans ning 2018. aastal Ogier). Oleme näinud Elfyni küpsemist ja ta on kiireks sõiduks valmis. Tahame, et ta läheks rajale endast maksimumi andma. Ta võib võtta ka riske ning suruda maksimaalselt. Tal ei ole midagi kaotada ning ta annab endast kõik,“ sõnas Malcolm Wilson Autosport.comile.

#33 Elfyn Evans – Scott Martin

MM-arvestuse 9.koht, 78 punkti

Walesi parim resultaat: 1.koht (2017)

Pärast kolme kuu pikkust vigastuspausi on taas Ford Fiesta WRC autos istumas Elfyn Evans. Seda, et uelslane on sõidunäljas pole vist raske aimata ja seda, et ta just koduteedel taas soovib end tõestada samuti. Kui enne Soome rallit oli Evans TOP3 järel parim mees, siis vahele jäänud kolme ralliga on ta kukkunud MM-arvestuse üheksandaks. Reedeseks stardipositsiooniks see midagi head ei tähenda, kuid tuleb võtta see, mis pakutakse. 2007. aastal MM-debüüdi teinud Evansi jaoks on see koduteedel kaheksandaks MM-ralliks.

#3 Teemu Suninen – Jarmo Lehtinen

MM-arvestuse 7.koht, 83 punkti

Walesi parim resultaat: 11.koht (2015)

Möödunud aastal sai Suninen just Walesi eel teada, et ta on mees, kellega M-Sport 2019. aastaks lepingu sõlmib. Soomlane on end tänavusel hooajal tõestanud, et see valik oli meeskonna poolt õige ning omaltpoolt on Suninen näidanud kiirust, mis annab tulevikuks põhjust loota häid tulemusi.

Sel aastal on tema kõrval Walesis istumas 2007.aastal koos Mikko Hirvoneniga sealsetel teedel võtnud Lehtinen, mis annab kindlasti lisa enesekindlust. Möödunud aastal lõppes soomlasel sõit SS9 väljasõiduga.

#7 Pontus Tidemand - Ola Floene

MM-arvestuse 15.koht 6 punti

Walesi parim resultaat: 10.koht (2018)

Neljas kord sel aastal on M-Sport meeskonna Fiesta WRC-s istumas Pontus Tidemand. Hooaja senine parim resultaat tuli kodusel rootsi rallil, mille Tidemand lõpetas kaheksandal kohal. Türgis sai rootslane esimese tunde kruusal, kuid nüüd ees ootamas hooaja libedaim ja mudasem pinnas. Kindel see, et midagi suurt püüdma ei mida, kuid nüüd oleks juba veidi vaja kiirust ka näidata.

WRC2 ja WRC2 Pro

Hooaja 12 MM-rallile on kokku startimas 18 R5 autot (13 WRC2 ja 5 WRC2 Pro).

WRC 2 klassis on Walesis oma karjääri viimast starti tegemas Petter Solberg, kes VW Polo R5 autol võistleb koos oma legendaarse kaardilugeja Phil Millsiga. Kindlasti saab Wales olema 2003.aasta maailmameistrile emotsionaalne, sest lisaks enda viimasele stardile on tema 18.aastane poeg Oliver just Walesis tegemas karjääri esimest MM-starti.

Oliver Solberg võistleb Walesis sarnase VW Polo R5ga ning sai õiguse selleks alles nädal enne rallit, kui sooritas autokooli eksami ja sai juhiload. Kusjuures noormees põrus esimesel korral teooriaeksamis, kuid tegi selle teisel korral siiski ära.

Kui algselt oli rallile end registreerinud ka Petteri vend Henning, siis enne rallit kadus millegipärast tema nimi nimekirjast.

Karjääri jooksul 190 MM-rallil osalenud ja neist 13 võitnud Solbergi mõtteid enne eesootavat Walesi rallit saab kuulda värskes Powesrstage Podcastis alates 49 minutist.

WRC2 klassi liidritena tulevad Walesis starti Kajetan Kajetanowicz – Maciej Szczepaniak (VW Polo R5).

WRC2 Pro klassis on liidrina startimas Kalle Rovanperä – Jonne Halttunen (Skoda Fabia R5 Evo), kes Walesis õnnestumise korral võivad endale kindlustada tänavuse MM-tiitli. Tõele au andes on see soomlaste selle hooaja viimane võimalus, sest peale Walesi rallit ootab Rovaperä ajateenistus.

Soomlaste kõige suuremateks konkurentideks saavad Walesis kindlasti olema WRC meeskondade kogemustega Mads Ostbeg- Torstein Eriksen (Citroën C3 R5) ja Hayden Paddon – John Kennard (Ford Fiesta R5 MK2). Lisaks norrakatele ja uus-meremaalastele on kindlasti võidu eest heitlemas koduteedel sõitvad Gus Greensmith – Elliott Edmindson (Ford Fiesta R5 MK2).

Kindlasti on oma võimalust ootamas Walesis ka 2018.aasta WRC2 klassi meistrid Jan Kopecky – Pavel Dressler (Skoda Fabia R5 Evo), kes osalenud sel aastal neljal MM-rallil ning lõpetanud neist ühe WRC2 Pro võitjana ning kolmel korral teisena,

Walesis selgub tänavune JWRC klassi meister

Walesis selgub tänavune JWRC MM-tiitli ja peaauhinna Ford Fiesta R5 võitja. Enne viimast etappi, kus jagamisel topelt punktid, on oma võimalus tiitliks paljudel, kaasaarvatud neljandat kohta hoidvatel Roland Poomil ja Ken Järveojal. Eestlased jäävad enne viimast etappi liidritest, kelleks on Tom Kristensson – Henrik Appelskog maha 54 punktiga. Kui tiitli võitmiseks on esikohale peamised konkurendid Kristensson ja teisel kohal olev Jan Solans, kes kaotab liidrile vaid punktiga, siis Poomi seis on palju parem sarja uustulnukate arvestuses, kus ta Kristenssoni järel teine. Kui Kristensson peaks tulema meistriks, siis läheb auhind teise koha võitjale ja selleks on 15 000 eurot, kuid seda tingimusel, et raha võitja kasutab seda raha 2020. aastal JWRC sarjas osalemiseks. Kokku Walesis 11 Ford Fiesta R2 autoga startivad juuniori, kes hakkavad heitlema veel mängus oleva 72 punkti nimel.

Kõigil võistluspaaridel läheb hooaja kokkuvõttes arvesse viiest rallist nelja tulemus. Poom – Järveojal oli selleks Sardiinias mitte osalemine.

„Topelt punktid Walesis annab meile matemaatilise võimaluse ka JWRC MM-tiitel võita. Läheme sellele etapile sama plaaniga nagu teistelegi, et tahaks kõik katsed läbi sõitja ja lõpetada poodiumil. Kõik, mis on rohkem, olen rahul, alla selle mitte. JWRC sarjas on vaja eelkõige mõistliku tempoga sõita ja autot hoida, sest R2 autoga ei saa alati endast maksimumi anda vaid peab targalt sõitma. Need 15 000€, mis on uustulnukale auhinnaks oleks kindlasti järgmise hooaja eelarvet silmas pidades abiks.“

Allikas: Rallihullu sõidupäevik