Mikk Maaten - kahekordne Balti meister!

Eesti autoringrajasõitja Mikk Maaten võitis eile koos tiimikaaslase Ernesta Globytėga Baltimaade kestussõidu meistrivõistluste (BEC) viimase etapi ja ühes sellega meistritiitli nii absoluutarvestuses kui ka klassis A3000+T.

Pärnus auto24ringil peetud BEC-sarja viimasele, neljandale etapile tuli kokku väga tugev võistlejate koosseis. Leedu tiimi GSR Motorsport esindav Mikk Maaten koos leedulannast tiimikaaslase Ernesta Globytėga olid enne lõpuetappi punktitabelis küll teised, kuid viimase etapi võit oleks neile andnud tiitli konkurentide tulemusest sõltumata.

Kvalifikatsioon ei õnnestunud just kõige paremini, sest 19 auto konkurentsis saavutas Mikk alles paremuselt viienda aja. Neljatunnise võistlussõidu algus ei tõotanud samuti head. Ernesta sattus juba avaringil kahel korral väikestesse kokkupõrgetesse, tema #5 Volkswagen Golf GTI TCR langes seitsmendaks ja liidrid pääsesid ohtlikult kaugele ette. Kuid 40. sõiduminuti paiku saadeti avarii tõttu rajale turvaauto ning tänu sellele muutusid vahed sisuliselt olematuks. Seejärel tõstid kiire boksipeatus ja Miku hea sõit #5 Volkswageni teisel sõidutunnil juba liidriks. Kolmandal sõidutunnil hoidis Ernesta pikalt liidrikohta, kuid vahetuse lõpuks langes ikkagi teiseks. Järgnes taas ülikiire sõitja- ja rehvivahetus ning Mikk pääses 48 minutit enne võistluse lõppu rajale kohti kaotamata. Kui sõitu juhtinud #71 Porsche seejärel oma peatuse tegi, kerkis Mikk liidriks. Teiseks tõusnud #17 Hyundai, roolis kunagine rallistaar, hollandlane Kevin Abbring, aga vähendas vahet jõudsalt ning paistis, et Mikul on väga raske talle vastu hakata. Tegelikult oleks ka teisena finišeerimine GSR Motorspordile meistritiitlid toonud, ent nii kaugele asjad ei arenenud. Abbring oli oma vahetuse algul rehve liialt kulutanud ja pidi viimasel kümnel minutil tempot maha võtma. Ruudulippu näidati #5 Volkswagenile 2,5 sekundit varem kui #17 Hyundaile.

See tähendas, et GSR Motorspordi #5 Volkswagen võitis mitte ainult BEC-sarja viimase etapi, vaid ka kogu sarja nii absoluutarvestuses kui ka klassis A3000+T.

Mikk Maaten: "Ütlesin juba enne võistlust, et sellest tuleb hooaja kõige ägedam võidusõit ja nii läkski. Tegime ka väikese triki - kuna reeglid seda lubavad, paigaldasime autosse 20 liitri võrra suurema kütusepaagi ja läbisime neljatunnise võistluse ühe tankimisega konkurentide kolme vastu. Sõidujärjekorra panime paika arvestusega, et kui lõpus peab hakkama kellegagi ratas rattas võidu sõitma, saan mina paremini hakkama - nagu selgus, oli see suurepärane otsus. Viimase vahetuse ajal polnud mul aimu isegi sellest, et ma liider olen. Samuti ei teadnud ma, kus on meie peakonkurent #58 Rotoma Racing BMW. Otsustasin tiimilt raadio teel seda mitte küsida, et endale mitte liigseid segavaid mõtteid pähe võtma. Teadsin, et Hyundai tuleb vaikselt lähemale ja keskendusin ainult sellele. Olin üsna kindel, et niisuguse sõiduga peavad tal rehvid ära kuluma ja kui ta isegi järele jõuab, suudan ma oma kohta kaitsta, aga selleni asi ei jõudnudki.

Tiim tegi samuti suurepärast tööd. Viimane rehvivahetus oli uskumatu, vist kogu hooaja kiireim. Sealt tuli ilmselt ka kõvasti võitu, teised pole keegi boksis nii kiired. Ernestal oli see sõit küll üks keerulisemaid, aga nagu alati, tegi ta oma töö ära ja kõik lõpuks õnnestus.

Hea meel on taas midagi võita - viimane kord õnnestus see siis, kui olin 15-aastane ja võitsin Eesti ringrajameistrivõistlused noorteklassis. Nüüd kohe kolm tiitlit korraga - üks NEZ-i ja kaks Balti oma."