Nädalavahetusel võib oodata lähiajaloo kiireimat Le Mansi võidusõitu

Goodyear naaseb pärast pikki aastaid maailma kõige mainekamale kesvusvõidusõidule ning loodab sel nädalavahetusel toimuvalt Le Mansi 24-tunni ringrajasõidult tuua täiendava võidu oma senisele 14 võiduga rekordile. Tänavune võidusõit on pärast 2006. aastat esimene Le Mans, kus kasutatakse Goodyeari rehve ja sellest võib saada Prantsuse kestvusklassika viimaste aasate kiireim võistlus.

Algselt juunis toimuma pidanud 88. Le Mans liigutati COVID-19 tõttu edasi 19.–20. septembrile ja ühtlasi on see FIA kestvussõidu meistrivõistluste (WEC) eelviimane voor. Tiitlivõistluse lõpetab küll 14. novembril Bahreinis toimuv 8-tunnine ringrajasõit, kuid Le Mansi tulemus on seevastu eriti oluline, kuna legendaarne Prantsusmaa etapp annab WEC-sarjas topeltpunktid.

Goodyeari kestvussõidu programmi juhataja Mike McGregori hinnangul võib 24-tunnine võidusõit tänu jahedamatele tingimustele tulla üks lähiajaloo kiiremaid.

Üheks väljakutseks rehvitootjatele Le Mansi võidusõidul on WEC eeskirjad, mis lubavad terveks hooajaks ainult kolme kuiva ilma rehvisorti. See tähendab, et Goodyear on pidanud välja töötama rehvi, mis sobib samaaegselt paljudele eri rajatemperatuuridele. Näiteks eelmises voorus Belgia Spa ringrajal oli ebatavaliselt troopiliste ilmaolude tõttu rajatemperatuur 42 kraadi võrreldes möödunud hooaja 7- kraadise temperatuuriga. Le Mansil kavatseb Goodyear panustada pehmele A- või uusimale keskmise pehmusega B-kategooria rehvile samas hoides sügisese kuumalaine puhuks ka keskmisest kõvema C-kategooria rehvi käeulatuses.

McGregori sõnul on Goodyeari eesmärk pakkuda oma tiimidele vastupidavust ja vähendada rehvivahetuste arvu samas säilitades parim sooritusvõime viimases osas, kui kütusevaru on madal.

McGregor selgitab, et kuigi Goodyear valmistub viimaste aastate kiireimaks Le Mansiks, arvestavad nende insenerid ka sügiseste tingimustega: „Alates Goodyeari naasmisest ringrajale eelmisel aastal, polnud me möödunud kuuni pidanud kasutama äärmiselt märja raja rehvi. Just Spa ringraja märgades oludes avastasid meie tiimid, et märja ilma rehv oli väga vastupidav ja see andis palju teavet, mille abil kalkuleerida kokkupuutepunkt mitmekülgse intermediate- rehvi ja väga märja ilma rehvi vahel,” ütles McGregor.

Pandeemia tingimustes pidi ka Goodyear muutma oma töökorraldust võidusõitudel jagades meeskonna gruppideks tagamaks terviseohutus. Goodyear-i Le Mans-i meeskonnas on eksperte kaheksast eri riigist, mistõttu on vastavus iga riigi eeskirjadega ning ka iga korraldajariigi spordiasutusega ürituse ohutuse aspektist hädavajalik.

Võidusõit stardib laupäeval, 19. septembril, kell 14:30 Kesk-Euroopa aja järgi ja lõppeb samal ajal pühapäeval.

LMP2 klassis kasutavad Goodyeari rehve viis meeskonda: Jota Sport, Jackie Chan DC Racing, Algarve Pro Racing, Algarve G-Drive Racing ja Panis Racing. WEC-sarja järgmisel hooajal kasutavad Goodyear-i rehve juba kõik võistlussarja autod.