Roland Poom läheb kodusele MM-rallile vastu uue võistlusauto ja kaardilugejaga

Möödunud nädalavahetusel toimus Soomes, Jyvaskülas Lutakko sadamas, Neste Oil Rally Finland eChallenge, kus osalejate hulgas oli ka tänavu WRC3 sarjas oselav Roland Poom. Kuigi rallipilootide vastasteks olid profesionaalsed eSportlased, siis anti neile kõva lahing ning üks finaali pääsenutest oli just Poom.

„Jyväskyläs toimunud üritus oli päris põnev ettevõtmine WRC promootori ja Soome ralli korraldajate poolt. Üritusel oli kohapeal päris palju vaatajaid ja ka internetis jälgiti asja hoolega. Poolfinaalis jäin Esapekka Lappi järel teiseks. Finaalis olid ka professionaalsed eSportlased, mis tegi võistluse päris keeruliseks. Finaali pääsemine oli juba üle ootuste hea, seega olen ka väljasõidetud tulemusega päris rahul,“ võttis Poom põneva kogemuse kokku.

Sepetembri esimesel nädalavahetusel on Roland Poomi ees aga ootamas juba tõsisem ja olulisem katsumus, kui 4-6.septembrini sõidetakse Tartu, Otepää, Elva, Kanepi ja Kambja teedel FIA autoralli meistrivõistluste hooaja 2020 neljas etapp, Rally Estonia.

Rolandi jaoks saab see olema tema karjääri seitsmendaks MM-stardiks ja tema senise karjääri kõige olulisemaks, sest sõidetakse ju ikkagi Eesti rallisõitjate ja ka Rolandi lemmik teedel.

Kui juuli alguses sõidetud Viru rallil pidi Roland kiiresti kohanema enda jaoks uue võistlusautoga, milleks oli Hyundai i20 R5, siis Rally Estonial on Rakverest pärit rallisõitja istumas taas enda jaoks uude autosse, milleks sel korra Red Grey meeskonna poolt ette valmistatud Ford Fiesta R5 MkII.

„Auto osas tuli otsus viimasel hetkel meeskonna poolt. Põhjus on lihtsalt logistika küsimuses, miks me ei stardi Rally Estonoal Hyundai R5 autoga. Kindlasti on ka Ford tänaseks oma uue auto probleemidest jagu saanud ning võiks olla hea,“ kommenteeris Poom autovahetuse tagamaid.

Kui eelnevad 23 rallit on Roland Poomi poolt juhitud auto kaardilugeja kohal istunud Ken Järveoja, siis Rally Estonial istub Poomi kõrval kogenud Erik Lepikson.

„Oleme viimasel ajal pidanud igal rallil millegi uuega kohanema, kas siis uue auto või uue ralliga. Selles mõttes ei ole midagi uut, et taaskord meie projektis on uus lüli. Ma tean, et Erik on suurte kogemustega, seega muretsemiseks põhjust pole. Eks veidi harjumist on ikka vaja,“ jätkas Poom.

Erik Lepikson on karjääri jooksul startinud kokku 56 rallil, millest 7 korral MM-rallidel. 2011.aastal osales ta koos Egon Kauriga MM-sarjas WRC Akadeemia arvestuses. Viimati istus Lepikson võistlustingimustes kaardilugeja kohal 2016.aasta Sarma rallil.

„Kui avanes võimalus sõita Eesti esimesel MM-rallil, Rolandiga ja Red Gray meeskonnas, siis väga kaua mõtlema ei pidanud. Ma pole aastaid enam võidusõiduautos istunud ja eks see väljakutse saab olema aga ma olen valmis ja usun, et saame kenasti hakkama,“ sõnas Lepikson eesootava väljakutse eel.

Roland Poom on varasemalt Rally Estonial startinud neljal korral. Sel aastal on ta koduse autospordi suursündmusele esimest korda startimas neljaveolise autoga.

„Ralli tuleb kindlasti väga lahe, selles pole kahtlustki. Olen varasematel aastatel mõned korrad Rally Estonial startinud ning sealsed kiired teed võiksid mulle sobida. Sellel aastal pidi väidetavalt suur osa rallist uus olema, seega suurt eelist teiste ees ei ole, aga kindlasti on kodupubliku ees sõites eesmärk kõrge,“ võttis Poom eesootava koduse väljakutse kokku.