Signatech Alpine Matmut'ile kolmas järjestikune poodium

Suurbritannias Silverstone'i ringrajal toimunud maailma kestvussõidu karikasarja (FIA WEC) 3. etapil finišeeris Signatech Alpine Matmut kolmandana. Hoolimata auto tasakaaluprobleemidest ning paigalseisu karistusest saavutasid Nicolas Lapierre, André Negrão ja Pierre Thiriet tiimi seni parima tulemuse. Tiim läheb Fujis peetavale 6-tunni kestvussõidule (12.-14. oktoober) FIA LMP2 sarja üldkokkuvõttes liidrina.

Kolm vabatreeningut, mis sõideti pilvise taevakatte all, võimaldasid Signatech Alpine Matmut'i sõitjatel end kohastada Alpine A470 sprindikomplektiga ja uue Silverstone'i rajakattega.

Kvalifikatsioonis sõitsid kaks sõitjat kolmest, Nicolas Lapierre ja Pierre Thiriet. Kui Lapierre sõitis LMP2 klassis välja kolmanda parima aja, siis tema tiimikaaslane ei saanud sessiooni erakorralise peatamise tõttu korralikku aega kirja.

Pühapäeva pärastlõunal astus starti Lapierre. Kuigi prantslane suutis vältida kahe LMP1 klassi masina korraldatud kaost, kukkus ta siiski neljandale kohale.

Lapierre tõusis pärast Jackie Chan DC Racing tiimi sõitja karistust tagasi kolmandale kohale, kuid ta pidi maadlema ülejuhitavusega ning kaotas koha Ho Pin Tungile.

Signatech Alpine Matmut otsustas seetõttu vahetada enne Thiriet ja Negrão vahetusi oma strateegiat. Kui Lapierre ei suutnud Mathieu Vaxivière'i tempos püsida, siis suutis Racing Team Nederland'i sõitjast mööduda tema tiimikaaslane.

Järk-järgult tõid kaks sõitjat tiimi tagasi heale punktikohale, kuid Pierre Thiriet tegi poolel sõidudistantsil vea tulles turvaauto väljas oleku ajal liiga vara boksi, et auto juhtimine Negrão'le üle anda.

Teades, et karistus tuleb, tegi brasiillane tublit tööd ja hoidis nr 31 DragonSpeedi auto enda selja taga. Head tööd tegi ka prantslane Lapierre, kes suutis tagumistega vahet suurendada. Karistus tuli 90 minutit enne sõidu lõppu. Alpine A470 teenis endale 75-sekundilise paigalseisukaristuse.

Pärast oma ootamatut boksikülastust jättis Lapierre Negrão viimast tundi sõitma. Uhkes üksinduses kindlustas brasiillane Signatech Alpine Matmut'ile kolmanda järjestikuse poodiumi.

Signatech Alpine Matmut'i tiimipealik Philippe Sinault: "Esimene poodium Silverstone'i ringrajal lõpetab meile nädalavahetuse, kus me õppisime palju. Meil jäi tippkiirusest vajaka ja Nicolas esimeses vahetuses tõrkus auto esiots. Alati on keeruline auto konfiguratsioone muuta, kui sõit on juba alanud, sestap vahetasime oma rehvistrateegiat. See aitas meil tagasi võidusõitu tulla vähemalt selle hetkeni, kui juhtus tiimisisene möödarääkimine turvaauto perioodil. Rõhutame, et Pierre ei ole karistuses süüdi. Me tegime vea, aga vea tegid viis autot veel. Hoolimata kõigest juhtunust ei andnud me alla ning saime siiski parima tulemuse, mis võtta oli. Teadsime, et võit oli kaugel, sest kaks eesmist autot sõitsid ikkagi kodurajal, aga me oleme rõõmsad, et suutsime Euroopa hooaja lõpetada kolmanda järjestikuse poodiumiga."

Nicolas Lapierre: "See oli väga raske sõit. Meil tekkis probleem esimese rehvikomplektiga ja pärast seda ei suutnud me head kiirust näidata. Mõned väikesed vead tegid elu raskeks, aga võitlesime ja saime parima tulemuse, mis oli võimalik. Teame, mis läks valesti ja mis on vaja teha teisiti. Õpime Silverstone'is tehtud vigadest ja Jaapanis näitame juba kiiremat tempot."

André Negrão: "Pingutasime kõvasti, et poodiumile jõuda. Nicolas kannatas sõidu alguses ja me kaotasime konkurentidele peaaegu kaks ringi, mis on tohutu vahe. Sellist vahet on alati keeruline tasa teha. Sellegipoolest ei andnud me korrakski alla ja rühkisime edasi. Töö kandis vilja ja saavutasimegi kolmanda koha. See tulemus hoiab meid LMP2 kategoorias juhtpositsioonil, mis on tiimi raske töö vili. Praegu on meile oluline Jaapani etapp."

Pierre Thiriet: "Arvan, et võime tulemusega rahule jääda, sest see poodium ei olnud kohe kindlasti iseenesestmõistetav. Meil ei olnud täna kiirust, et võidu nimel võistelda, olgugi et André ja Nicolas mõlemad sõitsid enda vahetuste ajal soliidseid ringiaegu. Ringiajad sündisid kiiretes kurvides ülejuhitava auto kiuste. Proovisin isegi olla nii järjekindel kui võimalik ühtegi viga sooritamata. Tahan tiimi õnnitleda kogu nädalavahetusel tehtud töö eest ja olen kindel, et meieni jõuab varsti ka puhas kiirus, millest meil sel nädalal puudu jäi."

Tulemused:

6 tunni kestvussõit, Silverstone - LMP2

1. Jackie Chan DC Racing nr 38 185 ringi

2. Jackie Chan DC Racing nr 37 +1.971s

3. Signatech Alpine Matmut nr 36 +2 ringi

4. DragonSpeed nr 31 +3 ringi

5. Racing Team Nederland nr 29 +3 ringi

6. Larbre Competition nr 50 +6 ringi

7. TDS Racing nr 28 +11 ringi