Suursaarte vahele tellitakse uus praam

Viimastel aastatel on järjepidevalt kasvanud Saaremaale sõitjate arv, mistõttu on oluline leida püsiv lahendus üha kasvava sõidunõudluse tingimustes teenuse stabiilsuse tagamiseks. Samuti peaks olema alternatiivne lahendus juhuks, kui Hiiumaale sõit on madala merevee tõttu raskendatud. Majandus- ja taristuminister Taavi Aas kohtus Saaremaa ja Hiiumaa vallajuhtidega, et otsustada, kas soetada uhiuus või kasutatud laev.

Kaalukausil oli 10 aasta vanune laev, mille peaks ümber ehitama ning kasutatud laev jõuaks liinile järgmise aasta suvel. Teine valik, mille olulisust nägid ka saarlased ja hiidlased, oli soetada uhiuus laev, mille saab ehitada vastavalt saarlaste vajadustele ning laeva saaks kasutada varulaevana ka Hiiumaa liinil. Samuti on uus laev keskkonnasõbralikum

Omavalitsuste esindajad tõdesid ühiselt, et ollakse valmis ootama veel kolm suve, et viia praegune hea laevaühendus veelgi paremaks. „Saarlased on täna olemasoleva praamiühendusega pigem rahul. Tipphooajal on küll järjekordi, kuid need ei ole midagi ületamatut. Pigem räägime hea teenuse viimisest väga heaks,“ märkis Saaremaa vallavanem Madis Kallas.

„Vaadates viimaste aastate praamiühendust ja lahendusi, pole kindlasti probleemiks Saaremaa kogukonnale, et uus praam tuleb liinile kolme suve pärast,“ lisas Kallas.

Uut laeva on oodata liinile 2022. aasta sügisel. Saarlaste eelistustele vastav laev võimaldab tulevikus ka vajadusel Hiiumaa liinile appi minna, kuna uus laev oleks madala süvisega. Seni kasutatakse edasi viimaste aastate lahendusi. Uue laevaga on võimalik viia aastaringne sõitjatevedu paremale tasemele. Ühtlasi aitab uus laev täita Eesti kliimapoliitika eesmärke.